Facebook sufre perdida de 40 mil millones de dolares

La caída arrastra a otras firmas tecnológicas: Alphabet (-3,40 %), Amazon (-2,14 %), Netflix (-2,28 %) o Twitter (-1,91 %)

Facebook baja hoy en bolsa más un 7 %, una caída no vista en cinco años que ha arrastrado a otros valores del sector tecnológico, después de conocerse que una consultora manipuló con fines políticos información de más de 50 millones de usuarios de la red social en Estados Unidos.

A media sesión, las acciones de la firma radicada en California retrocedían un 7,09 % hasta 172 dólares, su peor descalabro porcentual en un día desde septiembre de 2012, según los analistas, lo que se traduce en una pérdida superior a los 40.000 millones.

Facebook, con una capitalización de mercado superior a 537.000 millones, hizo resentirse a dos de los principales indicadores de Wall Street, el Nasdaq (-2,13 %) y el S&P 500 (-1,46 %), y contagió a otras firmas tecnológicas como Alphabet (-3,40 %), Amazon (-2,14 %), Netflix (-2,28 %) o Twitter (-1,91 %).

El pasado sábado, los diarios The London Observer y The New York Times revelaron que la consultora británica Cambridge Analytica obtuvo en 2014 datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook en EEUU y los utilizó para construir un programa informático destinado a predecir las decisiones de los votantes e influir en ellas.

El caso, que ha llevado a legisladores británicos y estadounidenses a pedir explicaciones sobre el asunto, podría costar a Facebook una multa millonaria por la posible violación de una regulación de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, en sus siglas en inglés) para proteger la privacidad de los usuarios de redes sociales.

Además, la fiscal general del estado de Massachusetts, Maura Healey, anunció el sábado la apertura de una investigación sobre la red social y Cambridge Analytica, que fue contratada en junio de 2016 por la campaña electoral del ahora presidente Donald Trump por más de 6 millones de dólares.

Facebook suspendió el viernes en la plataforma a la consultora y a su matriz, Strategic Communication Laboratories (SCL), e informó de la filtración de datos, que descubrió por primera vez en 2015.
Un profesor ruso-estadounidense de la Universidad de Cambridge llamado Aleksandr Kogan accedió a los perfiles de millones de usuarios que descargaron una aplicación para Facebook, llamada “thisisyourdigitallife” y que ofrecía un servicio de predicción de la personalidad con fines académicos, explicó la firma.

Unos 270.000 usuarios dieron su consentimiento para que la aplicación accediera a su información personal y a la de sus contactos, por lo que el acceso, que estaba permitido por las políticas de la firma, se amplió una red de 50 millones de usuarios, según el Times.
Después el profesor proporcionó esa información a terceros, entre ellos a Cambridge Analytica, con lo que infringió las normas de la red social, según explicó en un comunicado Paul Grewal, vicepresidente y miembro del equipo legal de Facebook.

Facebook eliminó en 2015 la aplicación y exigió a los implicados que destruyeran los datos recabados, pero al parecer no lo hicieron completamente, indicó Grewal, de acuerdo con informes que la firma recibió hace unos días y está trabajando “agresivamente” en corroborar.

Califican el hecho de brecha de seguridad

El sábado, Cambridge Analytica disputó las acusaciones de Facebook en un comunicado. La firma “cumple completamente con los términos de servicio de Facebook y actualmente está en contacto con Facebook … para resolver este asunto lo más rápido posible”.

El domingo, The Observer, en Reino Unido, y The New York Times, en EEUU, citaron al cofundador de Cambridge Analytica, Christopher Wylie, quien detalló el supuesto papel desempeñado por la consultora a la hora de obtener los datos de los usuarios de Facebook. Ambas publicaciones calificaron la situación como una “brecha de seguridad”, algo que la red social se niega a admitir.

Sin embargo este asunto también ha dado el salto al Viejo Continente. Autoridades de la UE investigarán si se usó de manera fraudulenta los datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook. El presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, instó al gigante de la redes sociales a asumir una mayor responsabilidad, diciendo en Twitter que “las denuncias de un uso indebido de los datos de usuarios de Facebook son una violación inaceptable de los derechos a la privacidad de nuestros ciudadanos”.

Desde Pivotal Research, su analista Brian Wieser, sacó los colores a Facebook al afirmar que la compañía no hizo suficientes esfuerzos para recuperar los datos de los usuarios ni tampoco informó sobre lo ocurrido ni a sus usuarios ni tampoco a sus inversores. “Debido a que los reguladores aplicarán un mayor escrutinio sobre el uso de datos de sus usuarios, nos parece que habrá más supervisión sobre los productos de Facebook”, señaló en un informe del que se hace eco la CNBC. “Los reguladores adoptarán una línea más estricta para compartir datos entre las aplicaciones de Facebook, especialmente WhatsApp y la plataforma principal de Facebook”, añadió.

Los títulos de Facebook se dejaban más de un 4% el lunes. Sin embargo, sus acciones acumulan una rentabilidad del 32% en los últimos 12 meses frente al 16% del S&P 500. El analista de Pivotal Research mantiene su recomendación de venta sobre los títulos de la red social y mantiene un precio objetivo de 152 dólares para la compañía de Zuckerberg.

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