Corredores de carbono y de criaturas…

Desde el 2000 al 2012 se perdieron, en la amazonia, 90 mil kilómetros cuadrados de bosques por año
Informe EO-NASA

Las cifras son alarmantes y, a menudo difíciles de asimilar. Cerca de 25 millones de kilómetros cuadrados (9.650.000 millas cuadradas) de bosque tropical se extienden a través de 75 países de tres continentes. Los árboles en los bosques almacenan 225-250000000000 de toneladas de carbono. Cada año, grandes extensiones de esos árboles se pierden con el desarrollo y la agricultura-cerca de 90.000 kilómetros cuadrados (35.000 millas cuadradas) por año desde 2000 hasta 2012. Esta deforestación libera casi mil millones de toneladas de dióxido de carbono en el aire, entre el 15 y el 20 por ciento de las emisiones globales.
Durante una década, los grupos conservacionistas y gobiernos han estado trabajando para frenar la destrucción de los bosques tropicales y frenar el aumento de carbono en la atmósfera. A través de un programa de las Naciones Unidas llamado Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación de Bosques (REDD +), los negociadores se esfuerzan para compensar las emisiones de carbono en los países industrializados y preservar los bosques en los países en desarrollo. Recientemente, un trío de científicos del Centro de Investigación Woods Hole (WHRC) agregó un nuevo ángulo para la discusión. ¿Por qué no preservar la biodiversidad y promover la sostenibilidad del medio ambiente, al mismo tiempo?

Deforestación Salvaje-acquired January 1, 2005 - December 31, 2006

Deforestación Salvaje-acquired January 1, 2005 – December 31, 2006


Patrick Jantz, Scott Goetz, y Nadine Laporte de WHRC combinan datos de satélite, estudios basados en tierra, y los datos socioeconómicos para trazar un nuevo camino a seguir para la conservación de los trópicos. Los bosques tropicales se cree que son el hogar de hasta la mitad de las especies terrestres del mundo. También contienen algunas de las poblaciones más densas de carbono, por lo que un poco de conservación bien pensada puede recorrer un largo camino.
Su idea es vincular los bosques existentes y la biosfera conserva con corredores estratégicos de vegetación densa (y rico en carbono) tierra protegida. Nuevas investigaciones sugieren que incluso los estrechos pasillos de los bosques no desarrollados ayudan a la reproducción, la diversidad genética, y la supervivencia de las especies vegetales y animales. Pasillos protegidos también ofrecen una válvula de seguridad para las especies que deben desplazarse y adaptarse al cambio climático.
El mapa, creado a partir de los datos WHRC, muestra los bosques amazónicos de América del Sur. Las líneas negras representan los corredores ricos en carbono propuestos por Jantz y sus colegas. Las áreas con sombreado más claro representan las áreas protegidas existentes, mientras que los colores más oscuros son tierras que no están protegidas y potencialmente abiertas para el desarrollo.
Para crear los pasillos, Jantz comenzó con un mapa de carbono tropical que Goetz, Laporte, Alessandro Baccini, y otros científicos WHRC desarrollaron hace unos años. Ese mapa incluyó datos de ICESat de la NASA, Terra y del Aqua satélites, satélite ALOS de Japón, el Shuttle Radar Topography Mission, y de miles de observaciones terrestres. El mapa de carbono tropical se convirtió en la capa de base en el mapa de arriba.
Jantz y sus colegas superponen el mapa de carbono con los límites de las áreas protegidas de cada país tropical. Luego buscaron un mapa de píxeles con la mayor biomasa (densidad media de árboles y otra vegetación) entre cada área a preservar. Al mismo tiempo, se examinaron las amenazas y los costos socioeconómicos de la conservación de los bosques tropicales de diversos usos en competencia, como la agricultura y el desarrollo. Una de las herramientas fue un proyecto de datos patrocinada por la NASA conocida como el Índice de Influencia humana, que considera cómo la proximidad con la carretera y los ríos navegables, los asentamientos humanos, y otras obras de infraestructura que afectan a los ecosistemas. El objetivo era encontrar corredores que podrían equilibrar las oportunidades económicas en las naciones en vías de desarrollo, con la necesidad de preservar los bosques. Estas capas de mapas ayudaron a Jantz a identificar corredores potenciales para su protección.
El mapa de los corredores no terminó con la contabilidad de los árboles. Mirando más de cerca la selva amazónica, Jantz analizó cómo abundante y diversa es cada tramo de tierra y lo importante que es cada tramo para preservar las especies residentes. “El mantenimiento de la conectividad de los ecosistemas forestales ofrece beneficios ecológicos y sociales”, dijo. “Los corredores pueden ayudar a garantizar la supervivencia de la especie a largo plazo, proporcionar espacio para los ecosistemas de reorganización en respuesta al cambio climático, y proteger los recursos de los ecosistemas que dependen las personas.”
Después de tomar los árboles, las plantas, los animales y las necesidades humanas en cuenta, se asignan 16.257 corredores entre 5.600 áreas protegidas. Cada corredor forestal es al menos uno o dos kilómetros de ancho, pero las formas no son necesariamente las líneas rectas. En algunos casos, la ruta se desvía a recoger más biomasa o más biodiversidad. Jantz y sus colegas encontraron que la totalidad de sus estrechos franjas de bosque añade hasta 3,4 millones de kilómetros cuadrados de tierra que contienen cerca de 51 mil millones de toneladas de carbono-15 por ciento del total de carbono almacenado en la vegetación sin protección en los trópicos.
Al escribir a cerca de las perspectivas de los corredores de carbono para Nature Climate Change, Oscar Venter de la Universidad James Cook señaló: “Centrarse en los pasillos, como sugiere Jantz y sus colegas, parece una solución prometedora. Los corredores a menudo producen beneficios a la biodiversidad, desproporcionados en relación con su tamaño, mediante el aumento de la conectividad de la población y proporcionan rutas seguras para las el movimiento de las especies en un clima cambiante, y por lo tanto podrían ofrecer una forma única y eficiente de aumentar los beneficios a la biodiversidad de REDD + “.
Referencias y Lecturas relacionadas:
Baccini, A. et al (2012) Nature Climate Change 2, 182-185.
Jantz, P., Goetz, S., y Laporte, N. (2014) Nature Climate Change 2, 182-185.
Observatorio de la NASA de la Tierra. Mundial de Cambio: La deforestación del Amazonas, Deforestación Tropical, Los bosques para el árbol y el carbono. Entre otros
Instrumento (s): ICESat – GLAS
Edición: Pedro Miqueas Chauca Ortiz

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