Un estudio vincula la caja de arena para gatos con el riesgo de suicidios

Según un nuevo estudio, un parásito que vive en el intestino de un gato puede hacer de las mujeres infectadas más propensas al suicidio

Por SUSAN DONALDSON JAMES

Un parásito común que se esconde en la “caja de arena para gatos” puede causar cambios no detectados del cerebro en las mujeres que las hacen más propensas al suicidio, según un estudio internacional.
Los científicos han sabido por mucho tiempo que las mujeres embarazadas infectadas con el parásito toxoplasma gondii – Diseminado a través de las heces de los gatos, carne poco cocida o sin lavar verduras, podrían correr el riesgo mortal o daño cerebral, si se transmite a un bebé antes de nacer.
Pero un nuevo estudio de más de 45.000 mujeres en Dinamarca muestra los cambios en su propio cerebro después de ser infectadas por el parásito común.
El estudio, elaborado por la Universidad de Maryland Escuela de Medicina de la psiquiatra y experto en suicidios neuroinmunología Dr. Teodor T. Postolache, fue publicado en línea hoy en la revista Archives of General Psychiatry.
El estudio encontró que las mujeres infectadas con T. gondii fueron una vez y media veces más probabilidades de intentar suicidarse que aquellos que no estaban infectados. A medida que el nivel de anticuerpos en la sangre aumentó, también lo hizo el riesgo de suicidio. El riesgo relativo fue aún mayor para los intentos de suicidio violentos.

“No podemos decir con certeza que el T. gondii hizo que las mujeres trataran de quitarse la vida, pero sí encontramos una asociación predictiva entre la infección y los intentos de suicidio, más tarde en la vida que merece estudios adicionales”, dijo Postolache, quien es director del estado de ánimo de la universidad y el Programa de ansiedad y es un consultor senior en la prevención del suicidio.
“Todavía hay mucho que no lo sé”, le dijo a ABCNews.com. “Necesitamos una ordenación taxonómica superior, más amplia y la necesidad de una mejor comprensión de las vulnerabilidades que ciertas personas tienen el parásito.”
El suicidio es un problema mundial de salud pública. Se estima que 10 millones intentan suicidarse y 1 millón de éxito, según la obra de Postlache.
Más de 60 millones de hombres, mujeres y niños en los Estados Unidos portan el parásito toxoplasma, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, pero muy pocos tienen síntomas.
La toxoplasmosis es considerada una de las “olvidadas infecciones parasitarias”, un grupo de cinco enfermedades parasitarias que han sido blanco de los CDC para la acción de salud pública.
Alrededor de un tercio de todo el mundo está expuesto a T. gondii, y la mayoría nunca experimentan síntomas y por lo tanto no saben que han sido infectadas. Cuando los seres humanos ingieren el parásito, el microorganismo se disemina desde el intestino a los músculos y el cerebro.
Las investigaciones anteriores en roedores muestran que el parásito puede residir en las estructuras cerebrales múltiples, incluyendo la amígdala y la corteza prefrontal, que son responsables de la regulación emocional y conductual.
Estudio en ratas mostraron que parasito produce cambios del cerebro
Un estudio de 2011 sobre las ratas infectadas por el parásito mostró que su miedo a los gatos desaparecieron. En cambio, las partes del cerebro asociadas con la excitación sexual se activaron. Los investigadores teorizaron que la mente-la manipulación de T. gondii se asegura de que el parásito llegue y se reproducen en el intestino de un gato, que depende para su supervivencia.

“El objetivo del parásito es en realidad alterar el cerebro de su huésped”, dijo la Universidad de Stanford, coautor del estudio Patrick Casa ABCNews.com el año pasado. “El hecho de que un parásito pueda llegar a un organismo, dirigirse a su cerebro, permanecer allí sin matarlo y alterar los circuitos del cerebro – que hemos visto se trata de insectos y hongos, pero es la primera vez que hemos visto en un huésped mamífero.
Fue esta y otras investigaciones que llevó a Postolache a investigar la relación entre l parasito y los cambios biológicos en el cerebro, que pueden llevar al suicidio. Él también estaba intrigado por los estudios sobre las alergias y la investigación, que demostraron una conexión entre la toxoplasmosis y la esquizofrenia.
“Yo estaba interesado en los aspectos neuronales del suicidio e intrigado por el bajo grado de activación en pacientes con intento de suicidio, así como el de las víctimas”, dijo. “Otros estudios habían mirado en el cerebro y el riesgo de suicidio y la impulsividad. La siguiente pregunta fue, cuales podrían ser los factores desencadenantes que perpetúan este nivel de activación aumentada en el cerebro?”
Postolache colaboro con investigadores daneses, alemanes y suecos, daneses utilizando la Causa de la Muerte Registro, el cual registra las causas de las muertes, incluido el suicidio. El registro del Hospital Nacional danés fue también una fuente de historias clínicas de los sujetos.
Los investigadores analizaron datos de mujeres que dieron a luz entre 1992 y 1995 y cuyos bebés fueron examinados para anticuerpos contra T. gondii. Se necesitan tres meses para que los anticuerpos se desarrollen en los bebés, así que cuando estaban presentes, significaba que sus madres habían sido infectados.
Entonces, los científicos verificaron el registro de la muerte para ver si estas mujeres luego se suicidaron. Se utilizaron registros psiquiátricos para descartar a las mujeres con antecedentes de enfermedad mental.
Postolache dijo que no había limitaciones para el estudio y se necesita más investigación, especialmente con un grupo de sujetos mayores.
El Dr. J. John Mann , un psiquiatra de la Universidad de Columbia, dijo que la investigación de Postolache refleja su trabajo en el campo de la conducta suicida.
“La relación del cerebro con el sistema inmune es más complejo de lo que parece”, dijo Mann. “El cerebro regula el sistema de respuesta al estrés, lo cual afecta la respuesta inmune.”
Los científicos ya saben que los esteroides como la cortisona puede afectar la respuesta inmune. Algunos anticuerpos, cuyo objetivo es acabar con el cáncer también puede afectar el cerebro. A menudo el primer síntoma de cáncer de páncreas es la depresión, dijo.
La investigación también muestra que las bacterias estreptococos pueden provocar el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) en algunos niños. Corea de Sydenham, la pérdida de control del motor que puede ocurrir después de la fiebre reumática aguda, también puede ser una respuesta inmune que afecta al cerebro, según Mann.
El investigador Postolache Maryland, sospecha que algunas personas tienen una predisposición a estos cambios neurológicos.
Se especula que el parásito puede interrumpir las vías neurológicas en las personas que son vulnerables, por lo que las proyecciones del miedo y la depresión de la amígdala no son templadas o controladas por el “frenado” en la función de la corteza prefrontal.
Pero, Postolache advierte que incluso si laa causas directa fueran encontradas, no hay antibióticos para T. gondii, no existen todavía y que podría ser una década antes de que vacunas eficaces u otros agentes pueden detener el daño neurológico que desarrolla.
En este momento, el arma más eficaz contra T. gondii es la educación sobre el lavado de manos, la adecuada cocción de los alimentos, y no con un cuchillo expuestos a carne cruda en la carne cocida.
También advierte contra la moda de las técnicas de producción de alimentos que permiten que los animales vaguen libremente. “El riesgo de infección podría aumentar”, dijo, “y aumentar la tasa de toxoplasmosis”.

Traducción: Pedro Miqueas Chauca Ortiz

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