CASA AMERICA DE CATALUNYA: 100 AÑOS DE INTEGRACIÓN

Por: Pedro Miqueas Chauca Ortiz

Con motivo de los 100 años de trayectoria de la Fundación Casa América de Catalunya, el presidente de la Generalitat Artur Mas señalo “la importancia, relevancia, simbolismo y buena prestación de servicio que ha hecho durante tantas décadas la Casa América Catalunya” subrayando que “los lazos de amistad, culturales y económicos” entre Catalunya y Latinoamérica, no sin recordar la implicación política que muchos inmigrantes catalanes llevaron a cabo en países de América Latina: “muchos catalanes en algunos momentos de la historia fueron acogidas por diferentes países latinoamericanos, contribuyendo a la liberación e independencia de muchos de estos países, hasta el punto que después han existido presidentes de origen catalán en algunos de ellos”.

La Fundación “Casa América Cataluña” viene celebrando su centenario con el esfuerzo de consolidarse como el puente que fomente y lubrique la integración. Luego de un largo recorrido y en los albores del siglo XX cuando, entre intereses comerciales y culturales, nació en Barcelona dicha entidad con la mirada puesta en América Latina.
Se convirtió en la primera Casa de América de Europa, el 2 de Abril de 1911 gracias a la iniciativa de empresarios, industriales y políticos que tendieron puentes entre Cataluña y el continente americano para mantener lazos comerciales. La naciente asociación tuvo el apoyo de los cónsules latinoamericanos acreditados en la ciudad y las adhesiones de personalidades de ambos lados del continente.
En 1979, la Casa se integra al Instituto Catalán de Cooperación Iberoamericana (ICCI), y en los 80 se recupera el espíritu de los primeros años coincidiendo con el boom de los escritores latinoamericanos que en algún momento pasan por la Casa. Su último director en esa etapa fue Lago Balanzo
La asociación se convierte en 2006 en la Fundación “Casa América Catalunya”, con un patronato formado por representantes de la Generalitat, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y el Ayuntamiento de Barcelona, así como socios privados del ICCI. El objetivo es “la cooperación cultural al desarrollo”, su director Antoni Traveri, trata de “trasladar a América Latina la producción de cultura catalana, con exposiciones, teatro, y de allí lo mismo hacia acá. haciendo el papel de puente, salvando las distancias”, colabora con los consulados latinoamericanos y es un complemento a las instituciones en el ámbito de la cooperación. Aportando a la integración

La institución ha editado un total de 28 libros bajo su sello “KM 13.774”, haciendo referencia a la distancia máxima que hay entre Cataluña (Port Lligat, en la Costa Brava) y América Latina (Isla de Pascua, Chile).
En su archivo conserva lo que denominan “la joya de Casa América” documento firmado en 1936 por los cónsules latinoamericanos, en el que dicen que “todo el archivo es patrimonio de la comunidad iberoamericana de naciones”. Con este gesto, añade, los cónsules evitaron que en 1939, tras la victoria franquista, desapareciera o se llevaran a otro lugar la valiosa herencia americanista.
Lo más destacado dentro de los actos conmemorativos es el de “100 voces, un centenario”, que recoge las intervenciones de las personalidades destacadas que participaron en los últimos años en actividades impulsadas u organizadas por la entidad Casa América Catalunya.

Para el colega periodista Antoni Traveri es una feliz coincidencia y orgullo dirigir la Casa América Catalunya en este año tan especial en el que la entidad celebra una centuria de vida, apasionado por Latinoamérica desde su formación académica en la Universidad Menéndez Pelayo de Santander. En el Ejercicio de su profesión ha tenido la suerte de conocer y residir en varios países. Desde hace 23 años, dedica el 90% de su tiempo a profundizar en el conocimiento de América Latina y es un convencido que hay valores muy exportables. La creatividad, la imaginación, la generosidad a cambio de nada…Sostiene que América Latina es el continente que mejor mira y trabaja hacia el futuro “desde Europa deberían darse nuevos pasos”.

A continuación transcribimos la entrevista sostenida con Antoni Traveri, y agradecemos su deferencia.

PMCHO. Por segunda oportunidad tengo la satisfacción de poder entablar un dialogo, respecto al proceso exitoso de la Casa América de Catalunya, la primea vez fue para la Revista de la Cámara de Comercio de Perú en España, que dirigía; han trascurrido 7 años desde entonces, que nos puedes resumir al respecto, como aprecias tu este proceso en torno al colectivo latinoamericano
ATC. Yo tengo la sensación de que de todos estos años , desde que sobre todo hacemos el salto en convertirnos en fundación, que por tanto juega un papel distinto al que jugábamos cuando éramos una asociación, creo que lo que hemos conseguido es que los diferentes tejidos de los colectivos latinoamericanos residentes en Cataluña saben hoy después de estos 6 años casi 7, que en la Casa pueden encontrar aquel lugar donde poder realizar algunos de sus sueños, y materializarlos concretarlos, es decir esos embriones de ideas que uno tiene desde los colectivos latinoamericanos y no saben cómo concretarse. Lo que nosotros queremos hacer es ser interlocutores para hacer que esos actos o actividades se realicen, yo creo que Casa América en este momento juega ese papel también, el de colaborar con los consulados iberoamericanos de una forma muy clara, en el área cultural; hay consulados que tienen agregados culturales, y tienen presupuesto para hacer actividades culturales y otros que no, bueno nosotros procuramos dar sentido a esos trabajo que no pueden realizar determinados consulados por falta de presupuesto.

PMCHO. Dentro de la red de instituciones o asociaciones de los colectivos iberoamericanos, cual es la que consideras más activa o que propende una labor cultural más continua…
ATC. Hay varias, en el tema cultural hay varias una muy distinguida para mí, es la Uruguaya y la mexicana, las dos, son muy activas, curiosamente son dos países, con un número pequeño comparable con otras comunidades de residentes aquí, por ejemplo la comunidad peruana es muy numerosa, o la ecuatoriana o la colombiana pero los mejicanos que son pocos, o los uruguayos que son pocos y mayores, son muy activos, la casa de Uruguay es muy activa y el consulado mejicano es muy activo.
PMCHO. En el transcurso de tu gestión, particularmente en mi caso, quienes venimos siguiendo de cerca tu performance y apreciando la labor que vienes realizando, ciertos eventos y actividades nos han producido simpatía, en tu caso ¿Cuál de ellas o cuantas de ellas, de todas, te han producido mayor satisfacción o simpatía?

Antoni Traveri

ATC: No sé, hay muchas ¿no? Afortunadamente hay muchas…porque, yo creo que a lo largo del mes, hacemos como 7 u 8 hasta 10 que salen de la base, que me gusta así decirlo, que salen de la gente que te las traen aquí y que después los trabajamos para que se hagan realidad…a ver, recuerdo con un especial cariño, una semana que dedicamos a la cultura paraguaya, Paraguay es un país, y siempre me remito a los dicho por un escritor paraguayo extraordinario Augusto Rabastos , que dijo aquello que: “Paraguay es una isla rodeada de tierra” es un país muy olvidado, y que perdió todo en la famosa guerra del Chaco, que no tiene mar y que tiene unos vecinos muy poderosos por los cuatro costados, Paraguay es un país difícil que salga en los medios, que ha tal vez ha salido más , por cuestiones como la dictadura de Stroessner,y ahora porque su presidente tiene un hijo no confesado, para entendernos, y Paraguay es mucho más que todo esto, Y tal vez porque tiene también un 70% de comunidad indígena, de pueblos originarios que le hacen peculiar, respecto al español, por lo que sea, nosotros incentivamos mucho esas actividades relacionados con Paraguay esa semana la tengo muy clavada en el corazón, porque salió muy bien bueno porque es un país, insisto, muy olvidado. Me gustó mucho trabajarlo con el cónsul de Paraguay de hecho fuimos nosotros los que incentivos eso, y después han venido más cosas relacionadas con Paraguay, con todos los países, esa me hizo especial ilusión y después, lo que si me hace mucha ilusión lógicamente, es esos proyectos que hemos diseñado desde aquí para ser aplicados allá e Iberoamérica, ese concurso que hacemos anual de proyectos para ser realizados allí en América Latina, , bueno hay varios que me hacen mucha ilusión, pero si tuviera que elegir uno, mira, hay una biblioteca popular que se ha hecho en Paraná arriba en Entre ríos, allí en el norte de Argentina, un barrio humilde, los vecinos tomaron un edificio abandonado y ese edificio lo convirtieron en biblioteca pública, y bueno se presentaron a los proyectos que nosotros coordinamos y ayudamos; lo hemos realizado y estamos muy contentos con la biblioteca que funciona muy bien, y bueno, en los tiempos que corren, Pedro, tener la oportunidad que un barrio humilde posea una biblioteca, eso ilusiona mucho. Bueno un poquito son estas cosas, el día a día de todos los pequeños y los más grandes que te hacen ilusión porque ves que detrás de cada proyecto que se realiza hay gente hay personas , y cuando ves a las personas que se sienten felices, porque han logrado hacer ese acto cultural fuera de su país que les emociona, porque le recuerda su pasado su, origen … el lugar del que tuvieron que irse por circunstancias distintas cada uno, pues eso ilusiona, yo siempre digo que somos un poco, los que trabajamos en esto, un poco privilegiados porque intentamos, digamos, hacer y provocar la felicidad de la gente; la mayoría de la gente es muy feliz con pequeñas cosas, con un baile tradicional, y esas cosas que parecen muy simples y se me podría decir cualquier barbaridad por lo que estoy diciendo. Bueno, yo creo que están muy bien porque a la gente le sale de muy dentro el hacer cosas de estas, que no tienen además ninguna maldad ninguna segunda intención, sino simplemente recordar sus raíces, tener presente sus músicas, su cultura, su arte, su pintura, cualquiera de las muchas modalidades que comporta la cultura.
PMCHO. Para el latinoamericano, es muy reconfortante ver plasmadas su propuestas en casa América Catalunya y dentro de ello, sabes que en nuestro continente, salvo dos o tres países con tradición y medios, no se propende la cultura; en ese sentido Uds. cumplen una tarea trascendental no para el autóctono, si para el residente que aprecia ello, son un lubricante en las relaciones culturales; en este sentido, ¿Hay alguna proyección en motivar a los países mediante sus consulados a que haya mucho más aporte a la actividad cultural propia?
ATC. A ver, es sabido y no es un tópico, que en tiempo de bonanza la cultura se promociona pero mucho menos de lo que se promocionan otras cosas y en tiempos de crisis la primera que recibe el desgaste de reducir aportaciones y reducir gastos es la cultura, y es cuando creo que hay un error de base, la cultura también supone crecimiento económico, supone también creación de puestos de trabajo, también supone muchas cosas es decir, la creatividad genera trabajo, genera industria a su alrededor; bueno creo que este criterio todavía no está instalado ni en los gobiernos, ni en las personas que trabajamos en el ámbito cultural . Que ocurre, que hay una especie de contaminación positiva, hay consulados latinoamericanos que trabajan mucho, muchísimo, las actividades culturales, cuando los otros consulados ven que sus países hermanos lo hacen, como que hay una especie de contagio, por el cual; en los últimos años yo observo eso, que hay países que hacen esfuerzos por estar presentes en esta ciudad o en este país aunque sea con muestras pequeñas de cultura autóctona, de sus países.
El consulado de Colombia organiza cada año, una serie de actividades alrededor de su fiesta patria , no una fiesta de estas de música …rock o cumbia y participan miles de personas. No eso, reflexiones culturales de que es Colombia, que representa, que son … bueno, llevan unos años haciéndolo en un impulso muy bueno de parte de la cónsul actual, pongo este ejemplo como otros, no tienen muchos recursos para hacer cosas, pero tienen una cosa, que es la ganas de hacerlo y también encuentran apoyos institucionales de aquí de Catalunya, y de España, bueno yo creo que ese es un ejemplo, hay otros países más modestos que Colombia pequeños con menos recursos que se las ingenian para hacer y estar presentes de alguna manera en el tejido Catalán, yo quería matizarte una cosa que tu reflexionabas en tu pregunta, en tu intervención de antes; Si hay un tanto por ciento muy grande de gente que asiste a las actividades de Casa América, que participa de las actividades de Casa América, que es de origen iberoamericano ; sí, pero yo observo también, que si hay una oferta rica y variada sobre cultura Latinoamericana aquí, los autóctonos es decir los catalanes y españoles se mueven y vienen, acuden y participan; nosotros ofrecemos una gran variedad precisamente para buscar todo tipo de públicos , yo lo noto mucho que cada vez hay más mas presencia , primero de gente joven que para mí es un hecho muy importante, interesada en temas latinoamericanos , ya sean históricos, sociológicos , culturales de discusión de debate , bueno eso, yo creo que es importante que se produzca , Barcelona y Catalunya, y Barcelona en concreto como ciudad grande , tiene un enorme oferta cultural a partir de las siete de la tarde, solamente que hay que tomarse las páginas de los periódicos y ver la agendas , el CCB el Macba, en fin el CIDOB , la casa Asia ,la Guía Med, la Caixa fórum y todos ofrecemos a partir de las siete de la tarde una oferta inmensa para muchísima gente , que además se complementan; sin olvidar los centros cívicos de los ayuntamientos , la xarxa (red) de bibliotecas , todo el mundo hace actividades culturales , está muy bien y más que hubieran, bueno lo que hay que hacer atractivas y hay públicos de todo tipo y para todos los públicos. Nosotros lo que intentamos desde casa América es hacer de esa variedad virtud , que haya la combinación de todos ,los públicos , así sabemos que delante de una oferta cinematográfica concreta sabes el público que te va a venir , y delante de otra , otro lunes sabes que el público no va a ser el mismo va a ser distinto pero sumas , vas sumando , y toda esta gente llega a conocer , las culturas latinoamericanas y las tiene a su mano.

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